Christ pantocrator Sainte Sophie Constantinople

Mosaïque de l’impératrice Zoé

Cette mosaïque de la galerie sud date du XIe siècle. Le Christ pantocrator, vêtu d’une robe bleu foncé (comme c’est l’usage dans l’art byzantin), est assis au milieu, sur fond d’or, donnant sa bénédiction de la main droite et tenant la Bible de la gauche. De chaque côté de son visage sont disposés les monogrammes « IC » et « XC », pour « IHCOYC XPICTOC » (Iēsous Khristos). Il est flanqué de Constantin IX Monomaque et de son épouse l’impératrice Zoé, tous deux en costumes de cérémonie. L’empereur présente une bourse qui rappelle le don qu’il a fait à l’église, alors que Zoé tient un livre, symbole de sa propre donation, portant ces mots : « KΩNCTANTINOC EN X(PICT)Ω TΩ Θ(Ε)Ω ΠICTOC BACIΛEYC » « Constantin, pieux empereur dans le Christ Dieu ». L’inscription du côté de l’empereur dit : « KΩNCTANTINOC EN X(PICT)Ω TΩ Θ(Ε)Ω AYTOKPATΩP ΠICTOC BACIΛEYC PΩMAIΩN O MONOMAXOC » « Constantin, pieux empereur dans le Christ Dieu, roi des Romains, Monomaque ». L’inscription de l’impératrice se lit comme suit : « ZΩH H EYCEBECTATH AYΓOYCTA » « Zoé, la très pieuse Auguste ». Ni le visage, ni le nom de l’empereur ne sont ceux d’origine. Il est possible que la mosaïque ait d’abord représenté le premier mari de Zoé, Romain III Argyre, ou son fils adoptif, Michel IV le Paphlagonien.