Saviez-vous qu'à l'origine la Pentecôte était une fête agricole ? Cette fête existait déjà il y a des milliers d'années. Elle était célébrée dans la joie pour fêter les nouvelles récoltes de céréales. Le renouveau est encore aujourd'hui au centre de cette fête dans un sens différent mais tout aussi essentiel.

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Résumé de la conférence

LA PENTECÔTE

Une fête ancestrale

Vous aimez faire la fête, vous n’êtes pas le (la) seul(e) et cela ne date pas d’hier. Dès l’Antiquité, les hommes ont organisé des fêtes. À cette époque, la vie était rythmée par le cycle de la nature. De grandes réjouissances étaient célébrées lors de la moisson des céréales et particulièrement du blé dans les pays dont la base de la nourriture était le pain. D’ailleurs, cela n’a pas changé. Parfois même la fête de la moisson réapparaît dans des régions françaises où elle avait disparu. En France, c’est généralement au mois d’août qu’elle est organisée après la moisson des blés. Mais en Orient, elle a lieu bien plus tôt, en mai ou début juin.

Récupération religieuse

Dans l’Antiquité, pour se donner toutes les chances d’avoir des récoltes abondantes, les hommes ont invoqué des dieux. Ainsi en Canaan, Baal était le dieu de la pluie, de la rosée et de la fertilité, car dans cette région, actuellement occupée par l’état d’Israël et la Palestine, sans la pluie, il n’était pas possible de cultiver. Les autres peuples, mésopotamien, égyptien et plus tard grec et romain avaient aussi des dieux ou des déesses de la végétation, de l’agriculture ou de la fertilité.
À Ugarit, ville située en Syrie, des tablettes ont révélé que l’année liturgique suivait le même rythme que l’année agricole. Les fêtes agricoles étaient devenues des fêtes et des réjouissances religieuses.

La joie pour tous

La Bible nous révèle que lorsque les Hébreux se sont organisés en tant que peuple autonome, et qu’ils ont reçu de la part1
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Deutéronome 16.11, La Bible, Parole de Vie.
de Dieu des lois, les fêtes agricoles ont été également l’occasion de grandes réjouissances, particulièrement la fête de la moisson, car Dieu voulait que son peuple se réjouisse. Voici ce que dit la Bible à propos de cette fête : Vous vous réjouirez avec vos fils et vos filles. 1
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Deutéronome 16.11, La Bible, Parole de Vie.
Ces réjouissances ne se limitaient pas seulement à la famille. Dieu voulait que les serviteurs 1
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Deutéronome 16.11, La Bible, Parole de Vie.
et les servantes 1
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Deutéronome 16.11, La Bible, Parole de Vie.
y soient associés, ainsi que les lévites 1
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Deutéronome 16.11, La Bible, Parole de Vie.
qui occupaient des fonctions religieuses et sociales. N’ayant pas de terre à cultiver, les lévites auraient été privés de ces réjouissances si personne ne les avait invités. Les étrangers installés chez vous, les orphelins et les veuves  devaient aussi être invités à se réjouir avec les autres.

Le partage au cœur de la fête

Cette fête annuelle était une grande réjouissance nationale. Toute personne, quelle que soit sa position sociale était invitée à y prendre part. Mais ce n’est pas tout. Les Hébreux devaient non seulement se réjouir avec les plus pauvres mais aussi partager avec eux : Quand vous ferez la récolte, vous ne couperez pas les épis au bord de vos champs. Vous ne reviendrez pas ramasser les épis qui restent. Vous les laisserez aux pauvres et aux étrangers installés chez vous. 2
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Lévitique 23.22, La Bible, Parole de Vie.

La fête du renouveau

Parmi les festivités, le peuple devait offrir une offrande nouvelle. Il s’agissait de deux pains qui étaient apportés au temple. 3
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Vous apporterez de vos maisons deux pains pour me les offrir devant l’autel avec le geste de présentation. Vous ferez chaque pain avec trois kilos de farine et vous le cuirez avec du levain. Cette offrande viendra des premières céréales récoltées, Lévitique 23.17, La Bible, Parole de Vie.
Ils étaient confectionnés à partir des produits de la nouvelle récolte. Cette offrande était un symbole. Ces deux pains annonçaient les autres bénédictions que le peuple recevrait au travers des récoltes de l’année entière. Mais ce n’est pas tout.

L’annonce d’une grande bénédiction

Réjouissances et solidarité avec les plus démunis de la société n’étaient pas les seules particularités de la fête de la moisson. La plus grande bénédiction attachée à la fête de la moisson est de nature spirituelle. Symboliquement, les deux pains représentaient aussi le peuple qui était invité à passer par une expérience nouvelle. Beaucoup de personnes attendaient cette fête avec impatience parce qu’elle assurait le renouvellement de leur stock de céréales épuisé parfois depuis longtemps. De la même manière, dans le domaine spirituel, nous avons besoin d’être régulièrement régénérés. Comme Dieu avait béni son peuple en lui permettant d’avoir une abondante récolte, 4
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Pour vous, le Seigneur ouvrira le ciel, où il garde l’eau comme un trésor. Au bon moment, il fera tomber la pluie sur votre pays. Ainsi, il bénira tout ce que vous faites. Deutéronome 28.12, La Bible, Parole de Vie.
il bénit la vie intérieure de chacun de ceux qui se tournent vers lui.

Une fête pour devenir un être nouveau

Les paroles du prophète Ézéchiel révèlent ce que Dieu souhaite faire pour tous les êtres humains : Je vous donnerai un cœur nouveau, je mettrai en vous un esprit nouveau. J’enlèverai votre cœur de pierre et je vous donnerai un cœur de chair. 5
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Ézéchiel 36.26, La Bible, Parole de Vie.
Jésus a donné plusieurs enseignements à propos de cet esprit nouveau qui change le cœur de l’homme pour le rendre meilleur. À un certain Nicodème, Jésus a déclaré qu’il est indispensable pour l’homme de naître de l’Esprit pour changer de vie : Ceux qui sont nés d’un père et d’une mère appartiennent à la famille des humains. Et ceux qui sont nés de l’Esprit Saint appartiennent à l’Esprit Saint. Ne sois pas étonné parce que je t’ai dit : Vous devez naître de nouveau. 6
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Jean 3.6, 7, La Bible, Parole de Vie.
Autrement dit, par nous-mêmes, nous n’arriverons pas à atteindre la maturité spirituelle. Seule une intervention de l’Esprit peut changer notre vie.

Être immergé dans l’Esprit

Jésus a promis à ses disciples qu’il recevrait le Saint-Esprit : Un jour, pendant qu’il mange avec eux, il leur donne cet ordre : Ne quittez pas Jérusalem, mais attendez ce que le Père a promis. Moi-même, je vous l’ai annoncé : Jean a baptisé avec de l’eau, mais vous, dans quelques jours, vous serez baptisés dans l’Esprit Saint. 7
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Actes des Apôtres 1.4, 5, La Bible, Parole de Vie.
Littéralement « baptiser » signifie « immerger ». Jésus annonce donc que ses disciples seront immergés dans l’Esprit. Chacun de nous peut faire cette expérience et recevoir l’Esprit dans la plénitude afin que notre vie intérieure soit régénérée.
Dans notre calendrier, nous avons encore la trace du jour au Jésus a dit cela. C’était le jour où Jésus quitta ses disciples. Le livre des Actes des Apôtres rappelle les faits : Jésus monte au ciel sous les yeux de ses apôtres. Ensuite, un nuage le cache, et ils ne le voient plus. 8
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Actes des Apôtres 1.9, La Bible, Parole de Vie.
Cet événement est fêté chaque année le jeudi de l’Ascension, quarante jours après Pâques 9
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Voir l'article "Ascension".
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Le don de l’Esprit

Dix jours plus tard, les apôtres étaient réunis tous ensemble. 10
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Quand le jour de la Pentecôte arrive, les croyants sont réunis tous ensemble au même endroit, Actes des Apôtres 2.1, La Bible, Parole de Vie.
La promesse faite par Jésus se réalisa ce jour-là : ils reçurent l’Esprit Saint 11
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2 Tout à coup un bruit vient du ciel. C’est comme le souffle d’un violent coup de vent. Le bruit remplit toute la maison où ils sont assis. 3 Alors ils voient apparaître des langues, comme des langues de feu. Elles se séparent et se posent sur chacun d’eux. 4 Tous sont remplis de l’Esprit Saint et ils se mettent à parler d’autres langues. C’est l’Esprit qui leur donne de faire cela, Actes des Apôtres 2.2-4, La Bible, Parole de Vie.
. Ceci arriva juste le jour de la fête de la moisson. Le texte biblique précise que c’était le jour de la Pentecôte 10
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Quand le jour de la Pentecôte arrive, les croyants sont réunis tous ensemble au même endroit, Actes des Apôtres 2.1, La Bible, Parole de Vie.
. La fête de la moisson était aussi appelée fête de la Pentecôte car elle devait être célébrée le cinquantième jour après la Pâque. Le mot « pentecôte » est tout simplement dérivé du mot grec « pentekostos » qui signifie cinquantième.

Quand le partage devient un principe de vie

Lors de la fête de la moisson, Dieu avait demandé de se réjouir et de partager, c’est ce qui s’est produit lorsque les disciples de Jésus ont reçu l’Esprit Saint. Les apôtres se mirent à parler des langues qu’ils ne connaissaient pas et ils partagèrent l’Évangile avec tous ceux qu’ils rencontraient, y compris les étrangers. 12
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4 Tous sont remplis de l’Esprit Saint et ils se mettent à parler d’autres langues. C’est l’Esprit qui leur donne de faire cela. 5 À Jérusalem, il y a des Juifs venus de tous les pays du monde. Ce sont des gens fidèles à Dieu. 6 Quand ils entendent ce bruit, ils se rassemblent en foule. Ils sont profondément surpris, parce que chacun entend les croyants parler dans sa langue. 7 Ils sont très étonnés et pleins d’admiration et ils disent : « Tous ces gens qui parlent sont bien des Galiléens. 8 Alors, comment chacun de nous peut-il les entendre parler dans la langue de ses parents ? 9 Nous venons du pays des Parthes, de Médie, d’Élam, de Mésopotamie, de Judée et de Cappadoce, du Pont et de la province d’Asie, 10 de Phrygie, de Pamphylie. Nous venons aussi d’Égypte, de la partie de la Libye qui est près de Cyrène, de Rome, 11 de Crète et d’Arabie. Parmi nous, certains sont juifs, et d’autres aussi obéissent à la loi de Moïse. Et pourtant, chacun de nous les entend annoncer dans sa langue les grandes choses que Dieu a faites. » 12 Ils sont tous très étonnés et ne savent pas quoi penser. Ils se disent entre eux : « Qu’est–ce que cela veut dire ? », Actes des Apôtres 2.4-12, La Bible, Parole de Vie.
Ce partage spirituel ne fut pas la seule conséquence du don de l’Esprit. Sur le plan matériel, la première communauté chrétienne fait du partage un principe de vie : Tous les croyants sont unis, et ils mettent en commun tout ce qu’ils ont. Ils vendent leurs propriétés et leurs objets de valeur, et ils en partagent l’argent entre tous, et chacun reçoit ce qui lui est nécessaire 13
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44 Tous les croyants sont unis et ils mettent en commun tout ce qu’ils ont. 45 Ils vendent leurs propriétés et leurs objets de valeur, ils partagent l’argent entre tous, et chacun reçoit ce qui lui est nécessaire, Actes des Apôtres 2.44, 45, La Bible, Parole de Vie.
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Ivre de joie

On peut imaginer que dans ces conditions plus d’un croyant était dans la joie. Un autre détail du texte laisse entendre que la joie était associée au don du Saint-Esprit. Lorsque ceux qui n’avaient pas reçu le Saint-Esprit virent comment se comportaient les apôtres, ils dirent : Ils sont complètement ivres. 14
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Actes des Apôtres 2.13, La Bible, Parole de Vie.
Cette déclaration est la preuve qu’il s’était bien passé quelque chose, visible de tous : les apôtres étaient changés et différents. Pierre répondit : Ces gens ne sont pas ivres, comme vous le pensez 15
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15 Ces gens ne sont pas ivres, comme vous le pensez. En effet, il est seulement neuf heures du matin. 16 Mais ce que le prophète Joël a annoncé, cela arrive maintenant. Voici ses paroles : 17 “Dieu dit : Dans les derniers jours, je donnerai mon Esprit à tous. Vos fils et vos filles parleront de ma part. Je ferai voir des choses nouvelles à vos jeunes gens, j’enverrai des rêves à vos vieillards. 18 Oui, en ces jours-là, je donnerai mon Esprit à mes serviteurs et à mes servantes, et ils parleront de ma part. 19 Je ferai des choses extraordinaires en haut dans le ciel et des choses étonnantes en bas sur la terre. Il y aura du sang, du feu et des nuages de fumée. 20 Le soleil deviendra sombre et la lune sera rouge comme du sang. Ensuite, le jour du Seigneur viendra, ce jour grand et magnifique. 21 Alors tous ceux qui feront appel au Seigneur seront sauvés,” Actes des Apôtres 2.15-21, La Bible, Parole de Vie.
mais ils ont reçu l’Esprit promis 15
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15 Ces gens ne sont pas ivres, comme vous le pensez. En effet, il est seulement neuf heures du matin. 16 Mais ce que le prophète Joël a annoncé, cela arrive maintenant. Voici ses paroles : 17 “Dieu dit : Dans les derniers jours, je donnerai mon Esprit à tous. Vos fils et vos filles parleront de ma part. Je ferai voir des choses nouvelles à vos jeunes gens, j’enverrai des rêves à vos vieillards. 18 Oui, en ces jours-là, je donnerai mon Esprit à mes serviteurs et à mes servantes, et ils parleront de ma part. 19 Je ferai des choses extraordinaires en haut dans le ciel et des choses étonnantes en bas sur la terre. Il y aura du sang, du feu et des nuages de fumée. 20 Le soleil deviendra sombre et la lune sera rouge comme du sang. Ensuite, le jour du Seigneur viendra, ce jour grand et magnifique. 21 Alors tous ceux qui feront appel au Seigneur seront sauvés,” Actes des Apôtres 2.15-21, La Bible, Parole de Vie.
. Nous trouvons dans la Bible une troisième déclaration faisant cette association entre l’ivresse et le don de l’Esprit, cette fois de l’apôtre Paul : Ne buvez pas trop de vin : la boisson pousse les gens à se détruire. Mais soyez remplis de l’Esprit 16
16
Éphésiens 5.18, La Bible, Parole de Vie.
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Gai et audacieux

Pourquoi la Bible a-t-elle conservé ce rapprochement entre l’ivresse et le don de l’Esprit ? Le comportement d’une personne qui consomme de l’alcool est altéré. Dans un premier temps, la perception de soi et des autres se modifie. Celui qui connaît une légère ébriété apparaît comme plus sociable, plus gai et plus audacieux. Le texte sacré a retenu ce parallèle entre l’ivresse et la plénitude de l’Esprit parce que ceux qui furent les témoins de l’effusion de l’Esprit ont constaté que les mêmes symptômes étaient visibles sur ces deux groupes de personnes pourtant bien différents. L’Esprit de Dieu a donc la faculté de rendre l’être humain plus gai, plus sociable et plus audacieux. C’est exactement ce que les Hébreux étaient invités à vivre lors de la fête de la moisson.

Joie et partage au quotidien

La fête de la Pentecôte (anciennement fête de la moisson) est donc bien une fête pour rappeler que notre vie doit être quotidiennement joie et partage puisque Jésus a promis que le Saint-Esprit demeurera tous les jours en nous. 17
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16 Et moi, je prierai le Père. Et il vous donnera quelqu’un d’autre pour vous aider, quelqu’un qui sera avec vous pour toujours : 17 c’est l’Esprit de vérité. En effet, le monde ne peut pas le recevoir, parce qu’il ne le voit pas et ne le connaît pas. Vous, vous connaissez l’Esprit de vérité, parce qu’il reste avec vous, il habite en vous, Jean 14.16, 17, La Bible, Parole de Vie.

Tout ce qu’il y a de mieux pour vous

L’Esprit nous est donné pour nous transformer et faire de nous des êtres nouveaux en nous apportant ce qui nous fait défaut : Voici ce que l’Esprit Saint produit : amour, joie, paix, patience, bonté, service, confiance dans les autres, douceur, maîtrise de soi. 18
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Galates 5.22, La Bible, Parole de Vie.
La commémoration de la Pentecôte est un rappel du don de la puissance du Saint-Esprit qui agit dans le cœur de ceux qui l’acceptent pour les rendre meilleurs et pour qu’ils puissent connaître une vie de bonheur.

Le bonheur à l’infini

Le psalmiste chantait déjà ce désir de Dieu : Tu me fais connaître le chemin qui conduit à la vie. Quand tu es là, la joie déborde, auprès de toi, le bonheur ne finit pas. 19
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Psaume 16.11, La Bible, Parole de Vie.
Ce verset est devenu une réalité le jour de cette première Pentecôte. Cette vie nouvelle est à votre portée si vous acceptez de recevoir à votre tour l’Esprit de Dieu.

Comment recevoir l’Esprit

Si le don de l’Esprit a été donné le jour de la première Pentecôte, c’est parce que Jésus a entretenu une relation personnelle avec ses apôtres et que par les enseignements qu’il leur a donnés, il les a préparés à recevoir l’Esprit Saint.
En entretenant une relation personnelle avec Jésus et en apprenant à connaître ses enseignements, vous vous préparerez à recevoir le Saint-Esprit dans votre vie. Vous pourrez vivre une véritable Pentecôte dans la joie et pour votre bonheur. Pour recevoir le Saint-Esprit, il vous suffira de vous adresser à Dieu comme Jésus l’a enseigné pour qu’il vous donne le Saint-Esprit. 20
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Vous, vous êtes mauvais, et pourtant vous savez donner de bonnes choses à vos enfants. Alors ceci est encore plus sûr : le Père qui au ciel donnera l’Esprit Saint à ceux qui le lui demandent !  Luc 11.13, La Bible, Parole de Vie.
Crédit photo : J.Marijs/shutterstock
 
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