Le mot grec, politarchos, mentionné dans le livre des Actes n'a pas été trouvé dans la littérature grecque. Finalement, il a été repéré sur plusieurs inscriptions figurant sur d'anciens bâtiments de l'époque romaine à Thessalonique et dans sa région. Ces découvertes ont mis en évidence la précision du vocabulaire utilisé dans le rapport que Luc, rédacteur du livre des Actes, a fait du séjour de l'apôtre Paul à Thessalonique.

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Résumé de la conférence

Les politarques de Thessalonique

Contexte

Lors de son deuxième voyage missionnaire, l’apôtre Paul a été pour la première fois en Europe. Après un cours séjour à Philippes, Paul et ses compagnons arrivèrent à Thessalonique. Dans cette ville, capitale de la région de la Macédoine à l’époque romaine, les Juifs avaient une synagogue. Paul s’y rendit plusieurs sabbats pour expliquer que selon les Écritures1
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À l’époque de Paul, Écritures est un terme utilisé pour désigner l'ensemble des livres bibliques qui sont regroupés dans la Bible, aujourd'hui sous le nom d'Ancien Testament.
, Jésus était le Messie que les Juifs attendaient. Plusieurs adorateurs juifs et grecs, des femmes parmi les notables acceptèrent de reconnaître Jésus comme le Messie 2
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1 Passant par Amphipolis et Apollonie, ils arrivèrent à Thessalonique, où les Juifs avaient une synagogue. 2 Comme il en avait l’habitude, Paul alla les trouver et, trois sabbats de suite, il leur adressa la parole ; à partir des Écritures, 3 il expliquait et établissait que le Messie devait souffrir, ressusciter des morts et « le Messie, disait-il, c’est ce Jésus que je vous annonce ». Actes des Apôtres 17. 1-3, Traduction œcuménique de la Bible.
ce qui provoqua la jalousie et la colère des Juifs qui avaient refusé les enseignements de Paul. Ils voulurent se saisir de Paul et de son compagnon Silas mais ils ne les trouvèrent pas. Alors ces Juifs incrédules se saisirent de Jason et des quelques frères qu’ils trainèrent devant les politarques 3
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5 Mais les Juifs, furieux, recrutèrent des vauriens qui traînaient dans les rues, ameutèrent la foule et semèrent le désordre dans la ville ; ils se portèrent alors sur la maison de Jason, à la recherche de Paul et de Silas qu’ils voulaient traduire devant l’assemblée du peuple ; 6 ne les trouvant pas, ils traînèrent Jason et quelques frères devant les politarques : « Ces gens qui ont soulevé le monde entier, criaient-ils, sont maintenant ici, 7 et Jason les a accueillis. Tous ces individus agissent à l’encontre des édits de l’empereur ; ils prétendent qu’il y a un autre roi, Jésus. » Actes 17.5-7, Traduction œcuménique de la Bible.
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Qui sont les politarques ?

L’inscription de la porte Vardar à Thessalonique

Inscription grecques mentionnant les politarques de Thessalonique
Suite de l’article dans les prochains jours.

Localisation de Thessalonique (Grèce)

Latitude 40.642105 Longitude 22.937876
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